La danza del vientre: de Shafiqa la copta a Amie Sultán

Es inusual que los periódicos egipcios publiquen artículos sobre la danza oriental, mejor conocida como danza del vientre o danza árabe en países de habla hispana. Por ello, cuando veo un reportaje tan completo y bien documentado como “The twists and turns of belly dance”, publicado por Dina Ezzat el 24 de enero de 2020 en el periódico egipcio Ahramonline, me pareció importante traducirlo y compartirlo:

Es una tarde de invierno en un salón de baile distante en un hotel de Giza cerca de las Pirámides. Alrededor de 28 mujeres jóvenes, entre adolescentes y veinteañeras, la mayoría de ellas extranjeras y en su mayoría vestidas con trajes de baile simples, observan los movimientos de una atractiva morena vestida con leggings y una blusa corta y bailando al ritmo de la canción de club nocturno de los 70 del popular cantante Ahmed Adawiya, titulada Ya Bint Al-Sultan (Hija del Sultán).

La canción se reproduce en repetición unas cuatro veces. Luego, Sonia, la instructora, detiene la música y le pide a algunas chicas que la acompañen al escenario. “Es hora de que ustedes bailen conmigo chicas”, dice la profesora. Las chicas bailan con Sonia mientras ella les da instrucciones para perfeccionar sus movimientos. “No se trata de una pausa. Tienes que mantener la danza fluyendo”, dice.

Luego viene un segundo y un tercer grupo para unirse a Sonia en el escenario. Los tres grupos sucesivos son de mujeres extranjeras, predominantemente rusas y ucranianas.

Sonia luego mira a las pocas mujeres egipcias en la clase. Ellas titubean, pero ella insiste en que se le unan. Las cinco, todas vestidas con atuendos de entrenamiento conservadores, una con velo para cubrirse el cabello, se unen a regañadientes. Al principio, son un poco tímidas, pero con la tercera repetición de Bint Al-Sultan, sus cuerpos dan una actuación inigualable.

Esto provoca una sonrisa de Sonia, quien agrega “bravo”, y un gesto de aprobación de Raqia Hassan, la encargada del entrenamiento de danza del vientre. Todas las otras chicas luego toman sus teléfonos y comienzan a grabar un video de las oscilaciones y giros de las cinco chicas egipcias que parecen haber perdido toda su inhibición anterior.

“Nadie baila como lo hacen las egipcias. Creo que es un talento inevitable ”, comenta Hassan. “Sin embargo, ninguno de estas hermosas bailarinas irá a las pistas de baile. Solo serán entrenadoras, pero al menos mantenemos cierto reclamo de un arte que es nuestro por definición”, agrega.

Según Hassan, esta asociación entre las mujeres egipcias y la danza del vientre es lo que hace que que su festival Ahlan wa Sahlan, que organiza dos veces al año desde hace un par de décadas en El Cairo y Giza sea tan atractivo para las mujeres de todo el mundo que desean profesionalizarse en la danza.

La literatura sobre los orígenes de la danza del vientre ofrece historias alternativas sobre su evolución. Pero sea cual sea la historia, hay una referencia inevitable a las pinturas en las paredes de los templos faraónicos que muestran a las mujeres bailando la danza del vientre, tal vez no necesariamente para entretener, sino para pedir las bendiciones de fertilidad y prosperidad a los dioses.

Existen paralelos claros entre el movimiento general del cuerpo, especialmente el vientre y la parte inferior del cuerpo, y la sexualidad, el embarazo y el parto. Y aunque cada civilización en el Mediterráneo Oriental parece haber tenido su versión de la danza del vientre, el consenso parece ser que la versión egipcia es la que le ha dado su gloria al arte, especialmente en los tiempos modernos.

Al igual que muchos autores egipcios sobre el tema, Bigad Salama, autor de un libro reciente sobre la historia de la danza del vientre, argumenta que fue en la década de 1920 en Egipto cuando la danza del vientre comenzó una evolución que la llevó directamente a su época de oro en El Cairo en las décadas de 1940 y 1950.

A lo largo de los siglos XVIII y XIX, Egipto, particularmente El Cairo, tuvo varios tipos de artistas de danza del vientre. Estas eran esencialmente las ghawazi y las awalim. Hay distinciones que los antropólogos de danza a menudo hacen entre los dos grupos: se considera que el segundo era más exclusivo y profesional en sus movimientos.

Ninguno de los grupos tenía una coreografía particular a la que adherirse o conceptos claros de los movimientos involucrados. Sin embargo, el segundo grupo, argumenta Salama, estaba más preparado para bailar al ritmo de la música y también podía cantar. Mientras que las ghawzi bailaban en público, esencialmente en los moulids (festivales religiosos), las awalim bailaban en privado, a menudo para audiencias segregadas.

En un momento en que Egipto era parte de un imperio más amplio que recibió la emigración de muchos grupos étnicos, las bailarinas nunca fueron estrictamente egipcias. También eran armenias, griegas, judías y del sur y este de Europa.

Según Salama, fue a finales del siglo XIX cuando surgió la bailarina del vientre estrella solista. Los nombres de la época incluyen a Bamba Kashar y Shoq, de quienes sobreviven muy pocas ilustraciones, pero parecen haber sido mujeres regordetas cuya belleza era compatible con las normas de la época.

Luego vino Shafika Al-Keptiya (Shafika la copta), la primera diva egipcia verdadera. Una joven de una familia copta conservadora que fue elegida durante un alegre baile en la boda de un amigo por Shoq y lanzada como bailarina solista en bodas, escapó de una vida infeliz con un esposo abusivo para convertirse en la bailarina cuya danza era el sueño de muchos.

Los autores que han escrito sobre Shafika Al-Keptiya dicen que ella eligió este nombre en particular, que literalmente significa “Shafika la Copta”, para afirmar que ser bailarina no contradecía su fe cristiana. También dicen que ella era una nacionalista que encontró escondites para los jóvenes que participaron en la Revolución de 1919, usó sus contactos para liberarlos cuando fueron encarcelados por actividades políticas, e incluso les permitió enterrar a los soldados ingleses asesinados mientras intentaban eliminar a los manifestantes en un patio cerca de su casa.

Una anécdota a menudo atribuida a Shafika Al-Keptiya relata su enorme aprecio por Saad Zaghloul, una figura nacionalista y líder de la Revolución de 1919. Según esta anécdota, ella salió a la calle mientras el automóvil de Zaghloul conducía por El Cairo a su regreso del exilio forzado en la primavera de 1919 bailando sobre alfombras para demostrar su solidaridad con la revolución.

Años 20 en adelante

Sería difícil pasar por alto la asociación entre el surgimiento de la danza del vientre en Egipto, como arte y profesión, y el contexto histórico y político más amplio en el que Egipto se modernizó y liberalizó bajo la influencia de occidente desde el mandato del jedive Ismail hasta después del final de la Primera Guerra Mundial.

Egipto tuvo que participar en este conflicto debido al dominio británico, y después de la Revolución de 1919, el papel de las mujeres en la vida pública aumentó, así como en la danza del vientre pública.

En un libro reciente sobre la asociación entre la danza del vientre y el colonialismo, la autora Shaza Yehia señala que a raíz de la Primera Guerra Mundial, la calle Emadeddin de El Cairo se convirtió en un lugar de cabarets que reemplazaron las salas de baile en Azbekiya, ahora la terminal del tercera línea del Metro de el gran Cairo.

Este cambio, argumenta Yehia, se debió en parte al deseo de los británicos de crear un espacio de entretenimiento para sus soldados.

Sin embargo, según la historiadora de la música Ratiba Al-Hefni en los libros que ha escrito sobre Mounira Al-Mahdiya, una cantante de finales del siglo XIX y principios del XX, y Mohamed Al-Kassabi, músico y compositor del siglo XX, esto también se debió a la evolución de la industria de la música que vino con la introducción de los discos.

La década de 1920 vio el surgimiento de divas inolvidables como Um Kolthoum, Asmahan y Badia Masabni.

Um Kolthoum vino del Delta, donde había estado interpretando canciones religiosas, a El Cairo, donde encontró una carrera próspera que finalmente la llevó a ser la mejor cantante femenina en todo el mundo árabe durante unas cinco décadas consecutivas.

Asmahan vino con su madre y dos hermanos del antiguo Levante Otomano. Su asombrosa belleza y su voz inigualable la llevaron muy lejos muy rápido antes de su dramática muerte en la década de 1940.

Badia Massabni, actriz, cantante y bailarina que inició su carrera en el Levante y Palestina, llegó a Egipto en la década de 1920 y se convirtió no solo en una bailarina prominente, sino también en la dueña de uno de los cabarets más destacados de El Cairo en la calle Emadeddin, Salet Badia (Cabaret Badia).

Según Sahar Helali, autor de un estudio sobre la historia social de la danza del vientre en Egipto, Badia fue quien modernizó la danza del vientre haciendo un mayor uso de la parte superior del cuerpo. Según Yehia, también se le debe reconocer el lanzamiento de su cabaret en 1926, un ejemplo que otras bailarinas del vientre siguieron en los años posteriores cuando la calle Emadeddin se convirtió en la joya de la vida nocturna en la capital.

Fue Salet Badia ofreció un lugar para la carrera de cantante de Asmahan y su hermano Farid al Atrash, destacado cantante y compositor.

Salet Badia era solo uno de los otros dos cabarets que tenía en la ciudad, incluido uno que estaba en el sitio del Sheraton de El Cairo al comienzo del Puente Galaa, luego llamado Puente Badia en lugar del Kobri Al-Ingliz (Puente Inglés).

En sus memorias, Badia recuerda con orgullo que el puente fue asociado con su nombre, no solo en reconocimiento del papel que desempeñó en el lanzamiento de las carreras de cantantes como Mohamed Fawzi y músicos como Al-Kassabgi y Riad Al-Sonbati, sino también en reconocimiento del papel político que su cabaret desempeñó en el apoyo al movimiento nacionalista a través de las canciones satíricas de Ismail Yassin y Sorya Helmi.

Lo más significativo, señala Salama, fue la “academia” que inició las carreras de muchas bailarinas en Egipto, incluida Beba Ezzeddin, que vino del Levante y que luego compró el cabaret cuando Badia tuvo que abandonar Egipto, una mujer griega, Ketty, y mujeres egipcias como Hagar Hamdi, Horiya Mohamed y Ratiba Roshdi cuyas carreras fueron más efímeras.

Hagar Hamdi

De hecho, en el Cabaret Badia se iniciaron las gloriosas Tahiya Carioca y Samia Gamal, quizás las divas indiscutibles de la danza del vientre egipcia.

Época de oro

Carioca y Gamal, nacidas bajo diferentes nombres en Ismailia y Beni Sweif, respectivamente, justo antes y poco después de la Revolución de 1919, escaparon de hogares desafortunados y vinieron a El Cairo para refugiarse en la danza del vientre.

Bajo la estricta guía de Badia y el entrenamiento disciplinado del coreógrafo brasileño Issac Dickson, florecieron como bailarinas. Carioca, según los críticos Saleh Morsi y Suleiman Al-Hakim, dio a la danza del vientre egipcia su nombre y fama. Se trataba de su personalidad pública y no solo de su baile, dicen, porque ella también desempeñó un papel político en la lucha contra la ocupación británica y más tarde en resistirse a la autocracia durante el gobierno de los Oficiales Libres después de 1952.

Carioca criticó abiertamente al ex rey Faruk, así como a los sucesivos presidentes de la república en Egipto.

Según Helmi, Carioca debería tomar el crédito de liberar a la danza egipcia de las influencias extranjeras excesivas, y volverla típicamente egipcia con un encanto de Hollywood.

Con Carioca y Gamal, escribe Noha Roshdi en otro estudio sobre la historia de la danza del vientre y la evolución de su coreografía, llegó el desarrollo de la danza del vientre. Esto, dice ella, incluyó un uso más articulado de la parte superior del torso y el uso de velos por las bailarinas.

Usar tacones, escribe Roshdi, parece haber ayudado a realinear el cuerpo de la bailarina hacia arriba en contraste con el estilo tradicional. También en este período las bailarinas empezaron a usar un traje de dos piezas que consistía en un top y una falda larga y semitransparente con aberturas laterales.

En este período la danza del vientre también empezó a desaparecer de los lugares públicos, aunque las películas de la época muestran a Carioca y Gamal protagonizando una serie de películas. También estuvo Naima Akef, quien también apareció en películas en la década de 1950.

Ciertamente, este fue un período de dúos notables entre bailarines y músicos o cantantes. El dúo más memorable fue entre Gamal y al Atrash. Los dos protagonizaron una serie de películas exitosas que fueron especialmente diseñadas para adaptarse a las canciones y danzas de ambas estrellas.

Una razón por la que Carioca, Gamal y Akef son más recordadas hoy que otras bailarinas como Zeinat Olwi y Neimat Mokhtar es quizás porque estas últimas nunca se convirtieron en estrellas de cine, a pesar de algunas breves apariciones en algunas películas.

Una nueva era

Con las políticas socialistas que el gobierno del ex presidente Gamal Abdel-Nasser trajo a Egipto en la década de 1960, la burguesía declinó y también la demanda de entretenimiento en cabarets.

No era un momento para las bailarinas del vientre, sino para la danza folclórica personificada por el famoso ballet Reda Troupe.

Farida Fahmi, la principal bailarina de la compañía, bailaba danzas folclóricas y danza oriental en lugar de danza del vientre. Ella nunca usaba el tradicional traje revelador. Sus bailes fueron perfectamente compuestos y coreografiados por Mahmoud Reda, quien llevó la danza oriental a su forma más completa.

Según Hassan, quien comenzó como bailarina en Reda Troupe Reda insistía en enseñar a todos los bailarines, tanto hombres como mujeres, los conceptos básicos del ballet. “Se trataba de dominar cada movimiento del cuerpo, haciendo que los bailes fueran mucho más elegantes de lo que podrían haber sido de otra manera”, dijo Hassan.

Un miembro destacado en el el festival de danza del vientre de Hassan es Pierre Haddad, un libanés que comenzó como bailarín de dabke con la diva del Líbano Fayrouz. Más tarde se convirtió en instructor de danza del vientre.

En su curso, Haddad incluye los conceptos básicos del ballet, dice, para mostrarle a la bailarina de qué se trata el movimiento del cuerpo. La danza del vientre, argumenta Haddad, se trata de la espontaneidad y bailar con la música, pero también se trata de dominar los movimientos corporales organizados y correlacionados.

La introducción del concepto de danza del vientre, argumenta Haddad, fue esencial para el éxito de Carioca, Gamal y Akef en Egipto y el posterior éxito de Nadia Gamal en el Líbano. Una de las razones por las cuales la danza del vientre aún sobrevive en Egipto es porque a pesar del interés decreciente de las mujeres egipcias, las mujeres extranjeras pueden aprender a bailar.

“El proceso de aprendizaje de una bailarina verdaderamente profesional no se trata de memorizar un conjunto de movimientos, sino de aprender de dónde provienen los movimientos para que ella pueda decidir sus movimientos de acuerdo con la música”, dice.

Las únicas dos divas que prosperaron desde la década de 1960 hasta la de 1980 fueron Soheir Zaki, tradicionalista, y Nagwa Fouad, que dio un nuevo giro a la danza.

“Sabía que quería bailar la danza del vientre con un estilo especial, así que trabajé en ello. Trabajé duro para integrar algunos elementos extranjeros, tanto de occidente como de oriente, en mis actuaciones. Trabajé con músicos y cantantes para armar la música con la que bailaría, e incluso trabajé con técnicos para decidir sobre los sistemas de iluminación y sonido que se estaban desarrollando a fines de la década de 1970 ”, dijo Fouad.

El deseo de Fouad de ampliar las fronteras de la danza del vientre fue alentado por el legendario cantante Abdel-Halim Hafez, quien lo había hecho cantando. Fouad hizo su primera aparición en el cine a fines de la década de 1950 en una película protagonizada por Hafez. “Y desde entonces fue una buena amistad que tuvimos y aprendí mucho de él”, dijo.

En última instancia, lo que Fouad terminó interpretando en la segunda parte de su carrera fue fiel a la danza del vientre tradicional con la que comenzó a fines de la década de 1950, pero también tenía un concepto cercano a las actuaciones en los musicales que le encantaba ver cuando ella estuvo en Nueva York.

“No pensé que fuera imposible permanecer fiel a los conceptos auténticos de la danza del vientre y modernizar las actuaciones”, argumentó Fouad.

Para cuando las carreras de baile de Zaki y Fouad estaban en auge a fines de los años 60 y mediados de los 70, una bailarina de la danza del vientre seguía siendo la mariposa social que había sido durante la época de oro del arte. Carioca y Gamal fueron invitadas a bailar en el palacio del rey Faruk, y Gamal y Zaki bailaron en eventos de Estado. Una imagen de archivo nos recuerda a las dos divas bailando durante una cena oficial que el ex presidente Anwar Al-Sadat ofreció al presidente estadounidense Richard Nixon en una visita a Egipto en 1974 para reanudar las relaciones egipcio-estadounidenses.

Henry Kissinger y Richard Nixon viendo a Souhair Zaki.

Otra foto muestra al ex presidente estadounidense Jimmy Carter viendo una actuación de Fouad.

Según Fouad, esto no fue solo un acto de entretenimiento para un dignatario visitante, sino también un acto de mostrar el arte egipcio. “El Estado todavía se interesaba por el arte, el arte en general y no solo la danza del vientre, y nosotros, como bailarinas del vientre, ofrecimos actuaciones artísticas que no fueron diseñadas para ser sensacionales. Esos fueron los días ”, dijo Fouad.

Cuando Zaki y Fouad se acercaban al final de sus carreras, se introdujo un nuevo medio para la danza del vientre en Egipto: los clubes nocturnos de la calle Al-Haram se estaban poniendo de moda.

Con Egipto abriéndose a la riqueza de las nuevas clases ricas, que se combinaron con las políticas económicas de puertas abiertas de Sadat y los flujos turísticos más amplios, incluso de los estados del Golfo, aparecieron nuevos lugares y nuevos estilos de entretenimiento.

Los clientes de los clubes nocturnos de la calle Al-Haram no eran los de Emadeddin. Y ya no era con los ritmos de Farid Al-Atrash con los que bailaba Samia Gamal, sino con las canciones de Ahmed Adawiya con las que Fifi Abdou bailaba con un traje que era más oriental que Hollywood, o incluso una galabiya, algo que Carioca solo usaría en una película donde interpretaba a una mujer de las clases populares.

De hecho, dijo Roshdi, se puede argumentar que la danza del vientre de finales de los años setenta y principios de los ochenta fue más representativa de la cultura local que la de los años veinte y que tenía un toque más local. Salma Abdel-Salam, teórica e instructora, está convencida de de esto. “La danza es siempre un reflejo de la sociedad. Toda danza es, no solo la danza del vientre. Nadie baila en el vacío ”, dijo.

Ali Abdel-Fattah, un instructor moderno de danza del vientre, argumenta que parte de la razón que provocó la caída de la danza del vientre a fines de la década de 1980 fue la disminución del interés de las bailarinas por seguir modernizando su estilo.

Ahmed Samir, diseñador de trajes de baile, está de acuerdo en que faltaba estilo a fines de los años ochenta y principios de los noventa. La mayoría de las bailarinas en ese momento no buscaban ser divas, o al menos no en su atuendo, dijo.

“Cuando entré en el negocio a principios de la década de 2000, intenté buscar los patrones de costura de los trajes de baile clásicos, pero todos habían desaparecido; habían pasado de moda y los artesanos que solían vestir a las divas de la época de oro se habían ido o se habían retirado hace mucho tiempo ”, lamentó Samir.

Y mientras que la danza del vientre encontró su lugar en público y se convirtió en un entretenimiento para la alta sociedad en la década de 1920, a fines del siglo XX nuevamente estaba perdiendo su estatus.

Abdel-Fattah argumenta que mientras la sociedad egipcia en ese momento se estaba volviendo más conservadora y los turistas de los países del Golfo Árabe disfrutaban de la versión más sensual de la danza del vientre que se veía en la calle Al-Haram, la mayoría de los egipcios que trabajaban en los países del Golfo estaban asumiendo principios sociales conservadores que hacían que la presencia de una bailarina del vientre en las bodas en particular fuera menos bienvenida que antes.

Ciertamente, argumenta Roshdi, cada vez era menos probable que una mujer egipcia talentosa siguiera practicando la danza del vientre como carrera.

Fue un momento cercano a la demonización de las mujeres que se aventuraran a descubrir sus brazos o llevar un vestido relativamente corto. Y no fue solo una era para la supresión de toda feminidad, sino también un momento de antifeminismo, donde la idea del derecho de una mujer a tener el control de su propio cuerpo fue rechazada bajo fuertes presiones sociales.

Fue notable que en estos años Egipto logró tener dos de sus últimas divas de baile: Lucy, que dejó de bailar la danza del vientre hace una década y optó por actuar en su lugar, aunque todavía entrena, y Dina, la última diva de hoy.

Dina

“Dina es el nombre principal hoy. Lo ha sido durante varios años y continuará siéndolo durante más tiempo, esencialmente porque ha modernizado el baile ”, dice Hassan.

“Pasa mucho tiempo decidiendo sus bailes, su música y sus trajes. Ella no se conforma con bailar en cualquier lugar, y baila danza del vientre no solo como una profesión sino como una pasión ”, agregó.

Abdel-Fattah está de acuerdo en que Dina ha “revolucionado” la danza del vientre tras un receso que duró aproximadamente una década. “Ella podría estar haciendo los mismos pasos, pero ha reinventado la secuencia de los movimientos y ha puesto el acento en las expresiones faciales”, explicó.

Samir también está impresionado por la atención a los detalles que Dina ha puesto en sus trajes. “Ella siempre está trayendo nuevos conceptos, y esto es importante porque, en última instancia, la danza del vientre es un espectáculo”, dijo.

Sin embargo, Dina misma está preocupada por el futuro de la danza del vientre. “La danza del vientre es un arte muy particular y hermoso que no deberíamos perder”, dijo.

Su miedo al declive de la danza del vientre es legítimo. Está consciente de que no puede bailar para siempre y que la introducción de nuevos talentos egipcios a la danza, aunque prometedora en algunos casos, no ha sido muy fuerte.

“Hoy en día, existe la preocupación de que la danza del vientre “se vaya” de Egipto. Creo que debemos preguntarnos la razón. Supongo que la razón obvia es que no le estamos dando suficiente atención a la danza del vientre ”, dijo Dina.

Ella no ve ninguna razón por la cual el destino de la danza del vientre, dada la continua falta de atención, será mejor que el de cualquiera de las artes que se han perdido. “Hemos estado perdiendo muchas artes. Apenas nos quedan artistas que puedan tocar el tambor baladi y el mizmar tradicionales. La danza del vientre también es un arte que si no se conserva se perderá ”, argumentó.

Para Dina, el problema no se trata de la presencia de mujeres egipcias que pueden bailar bien y les guste bailar, sino de brindarles a estas mujeres los espacios seguros que necesitan para aprender y bailar.

En 2014, presentó el popular programa Al-Rakissah (The Belly Dancer) que fue un concurso de baile para talentos de todo el mundo. La primera fase del espectáculo recibió mucha atención, pero fue atacada ampliamente por sectores conservadores, y su transmisión fue interrumpida.

“Este fue un espectáculo de alto presupuesto, y necesitaba patrocinadores fuertes, pero, por supuesto con la gran controversia los patrocinadores dudaron”, se lamentó Dina.

Hoy, Dina sigue bailando y enseñando danza del vientre en todo el mundo. También da clases magistrales en el festival de Hassan. Pero no está segura de que nada de esto ayude a mantener el negocio de la danza en Egipto, donde pertenece.

A mediados de la década de 1980, dijo Fouad, ella también quiso lanzar una “academia de baile adecuada para enseñar a bailar metodológicamente”. Pensé que la forma correcta de evitar que la danza del vientre se extinguiera, porque eso no era realmente una preocupación en ese momento, y de evitar que perdiera su grandeza, era asegurarse de que las nuevas bailarinas ejecutaran un arte de gracia y no de sensación ”, dijo Fouad.

Ella ofreció un proyecto al ministerio de cultura, pero “nunca fue aceptado”.

En 2009, dice Roshdi, el parlamento de Egipto estaba alborotado por los rumores que sugerían que Egipto tendría una academia de danza del vientre asociada con el Ministerio de Cultura. El alboroto solo terminó cuando el ministerio negó cualquier intención de hacerlo.

Hoy, sin embargo, Dina insiste en que “necesitamos tener una academia de danza del vientre como cualquier otra academia de danza. Es nuestro arte distintivo, y deberíamos estar orgullosos de él ”.

Passant, una mujer de unos 20 años que participó en el festival de Hassan, concuerda. “Me enorgullezco de la danza del vientre. Me encanta, y he estado tomando clases en estudios de baile para adquirir las técnicas correctas. Hoy estoy aquí porque quiero ser una maestra profesional. Sin embargo, la pregunta para mí es si mi familia estará o no de acuerdo con mi plan de dejar de ser secretaria ejecutiva y convertirme en profesora de danza del vientre.

“Supongo que para que esto suceda, se debe dar más respeto a la danza del vientre. Tenemos que dejar de pensar en la danza del vientre como una forma de entretenimiento sensual, como se ha convertido últimamente en algunas partes, y pensar que realmente es: un arte egipcio característico ”, dijo Passant.

Amie Sultan, la estrella egipcia más reciente de la danza del vientre, no podría estar más de acuerdo sobre la necesidad de dar crédito a la danza del vientre como un arte egipcio característico. “Estoy hablando de la danza del vientre y no solo de la danza popular”, dijo.

Sultan dijo que es extremadamente desafortunado que “la danza del vientre ahora se encuentre más fuera de Egipto que en el país”. Ella comenzó como bailarina de ballet y danza contemporánea, pero decidió comenzar a bailar danza del vientre en una visita a Estambul, donde vio a bailarinas turcas bailando el estilo de la época de oro de la danza.

“Este es un estilo que solo muy pocos mantienen en la industria hoy en día”, dijo.

Samir comparte la preocupación de Sultan de que el epicentro de la danza del vientre podría mudarse de Egipto a Turquía. Hoy, dijo, algunos de los trajes de danza más caros se hacen en Turquía. “Son muy hermosos, pero es una pena que también estemos perdiendo esta parte de la industria. Es nuestro, y debemos conservarlo.

Asegurarse de tener el vestuario correcto fue una de las muchas cosas que Sultan tuvo que hacer para cambiar de la danza moderna y clásica a la danza del vientre. Más allá de los intensos preparativos y capacitación necesarios, Sultan dijo que el cambio requería una gran resolución.

“Estaba decidida a presentar este arte como solía ser en sus años de gloria, y esto no fue fácil dado que la mayoría de las bailarinas ya ofrecían un tipo diferente de baile”, dijo.

Sonia, la instructora de danza en el centro de Hassan, también es bailarina. Sonia, una mujer francesa de origen marroquí, llegó a Egipto y dejó una escuela de danza que su madre abrió en Francia para perseguir el sueño de la vida como bailarina del vientre.

“Sé que hay muchos lugares en el mundo donde se ejecuta y celebra la danza del vientre. Se practica y aprecia en Europa, pero en mi opinión, si uno quiere ser una verdadera bailarina del vientre, tiene que estar bailando en Egipto ”, dijo Sonia.

Lo que Sonia lamenta, sin embargo, después de unos cinco años en Egipto es la falta de interés que la mayoría de los empleadores tienen en el CV de una bailarina.

“Obviamente, una bailarina debe tener la figura, el aspecto y el espíritu correctos, pero esto no te convierte en bailarina. Lo que te hace bailarina es la técnica y el entrenamiento. Cuando dejamos de prestarle atención a esto, perdemos la danza del vientre como arte y permitimos que se degenere en una forma sensacional de entretenimiento ”, argumentó.

Una buena parte del problema, argumentó Sonia, es que la danza del vientre ahora se presenta menos en lugares exclusivos que antes. Sultan está de acuerdo en que “la imagen desafortunada de los clubes nocturnos, la degeneración del ambiente de muchos de estos clubes y la triste asociación de la danza del vientre con lugares en exceso han contribuido negativamente a la imagen de las bailarinas y la danza en sí.

“Tenemos que pensar en llevar la danza del vientre a lugares de otras representaciones artísticas. No veo por qué no podemos bailar danza del vientre en la Ópera de El Cairo. Sé que no es su lugar tradicional, pero dado el desafío que enfrenta el arte, tenemos que pensar fuera de la caja ”, dijo Sultan.

Hassan estuvo de acuerdo en que en las últimas décadas se había visto una desafortunada estigmatización de la danza del vientre, “no solo porque la sociedad se estaba volviendo más conservadora, o porque algunas bailarinas del vientre habían decidido renunciar y ponerse el velo, sino también porque la profesión fue invadida por desafortunadas recién llegadas que vinieron a Egipto en busca de riqueza. Afirmaban ser solo bailarinas del vientre, pero estaban involucradas en cosas vergonzosas para ellas mismas y para la profesión ”, dijo.

 “Vinieron a llenar un vacío, pero el daño que causaron fue mucho mayor que cualquier cosa que hicieron”.

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Sobre la traductora:

Giselle Rodríguez es autora del libro “Danza Oriental en Egipto”, una investigación periodística de 42,000 palabras y 162 páginas sobre la historia de la “danza del vientre”, en venta en Facebook: https://www.facebook.com/DanzaOrientalenEgipto/

Acerca de Giselle Habibi

Soy la autora del libro Danza Oriental en Egipto, periodista, traductora y bailarina de danza árabe, pero ese es mi ego hablando. Mi yo interior es un espíritu despierto, un alma ecléctica que vive el presente apasionadamente. Creo que en la amplia variedad de habitantes de este mundo tenemos una fuente inagotable de maestros así como de compañeros para disfrutar el samsara. Desearía que cuidáramos mejor a la naturaleza y especialmente a nuestra familia humana, porque todos somos UNO y lo que pensamos, hacemos y decimos reverbera para siempre.
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